美國中學概述

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美國中學概述

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教育一直是亞洲家庭在培育孩子發展中相當看重的一環,許多中產階級在財力允許的範圍下,慢慢開始思考送孩子到美國留學的可能性,甚至希望提早到中學階段就送孩子提早感受國外的自由教育與思想的啟發,培養領到力與國際觀。但是什麼樣的孩子適合去國外讀高中?美國高中與國內高中有何不同?去國外讀高中需要什麼條件? 這是家長很關心的疑問。
據美國國家教育統計中心(NCES)統計,美國有3萬多所私立高中,主要分為公立與私立。公立學校能提供給當地公民就讀,國際學生一般只能在公立學校就讀一年的時間做交換生,且公立高中較少處理國際學生事務,有時候甚至不是很了解簽證規定等,所以大多的學生都選擇申請私立高中。美國私立高中非常重視學生的教育表現與言行舉止,尤其是許多學校都有宗教背景,所以重視學生的社會與道德發展。
 
美國的私立學校與公立學校一樣,也崇尚讓學生自己找出興趣所在,學校非常鼓勵學生透過多元的學習與校外活動,用來定位未來大學想要就讀的科系。而且私立中學還是美國菁英教育的重要組成部分,私立高中比較在意學生的學術表現,因此升學率也比公立高中高許多,許多校友都進入世界著名的大學,像是哈佛、耶魯,而有學校因為輸送人數過多而被稱為哈佛耶魯的Feeder School,這也突顯出私立高中對於學生的關心與栽培,且學業要求也相對地比較高。相較於公立高中,私立高中的國際學生比率較高,也擁有較多可以提供給國際學生的設備與補救課程,例如宿舍、寄宿家庭資訊、ESL英語補救課程、國際學生的導師等等,使得很多家長在考量送孩子到美國就學時會優先考慮私立高中。

Boarding School寄宿中學 & Day School寄宿家庭

美國寄宿制高中有450所(2015 Boarding School Review)。
眾多的私立高中總給人一種擇校恐懼,尤其是有選擇恐懼症的人。如何選校? 

一、看排名?

US News僅針對公立高中做排名,因此對國際學生意義不大。普遍關注的排名是根據SAT平均,但這個也只是針對寄宿制高中,很多美國頂尖私立高中並不參與排名,並且很多高中的平均SAT並沒有把國際學生的分數加進來,還有部分學校根本沒有統計過平均SAT分數。因此在選校上更該關注學校的教學品質、師資力量、提供的課外活動以及社區服務等有利於學生申請大學的資訊。

二、AP課程開越多越好嗎?

選修AP的前提是原有的中學課程GPA維持良好,但學生畢竟時間與精力有限,還需面對託福與SAT考試的準備,一般能修5~8門AP課程就已是非常優秀的學生了。有些學校的AP課程雖然很多,但大部分並不適合國際學生,因為對英語的要求很高,既使選修了也難通過或取得高分。
所以應該看學校設置AP課程的實際內容,而不是單就AP課程數量去衡量學校的好壞。

三、國際學生人數越少越好嗎?

寄宿制高中一般比Day School國際學生多,但國際學生並不全數代表中國學生數量。即使招收有比較多中國學生的學校,他們也會嚴格禁止學生用母語交談。並且招收國際學生多的學校,在照顧和管理學生方面更加有經驗。所以只要是能控制中國學生數量的學校,就可以作為選擇。

四、SAT平均分數越高越好嗎?

很多學校並不統計平均SAT,尤其是一些Day School高中,部分學校還會為了迎合亞洲家長的需求,把自己的平均SAT設置的虛高。所以不合適把平均SAT作為唯一選校標準。

留學美國高中每年的預算依學校類型與地點會有所不同,一學年的費用大約介於美金兩萬八千~六萬五千之間。此費用包含9-10個月的學費,住宿,餐食,活動…等;但不包含暑假以及寒假的住宿費用。
一般而言大城市,如洛杉磯,舊金山,紐約,波士頓,西雅圖,芝加哥等的費用會較為昂貴,美國中部、南部的費用會較為便宜,寄宿中學的費用也會比住寄宿家庭的費用來的昂貴一點。

美國高中的學制為9-12年級,相當於國內的國三到高三的階段。美國高中一般有芬不同的課程級數,因此學生可以依照自己的學習程度來選擇課程,而比較成績優異的學生則可以預修大學學分,除了可以日後抵免大學學分外,也可以用來作為日後申請大學的有力材料之一。

在美國4年的中學教育中,一般在準備大學入學考試TOEFL/SAT的時間點會是在11年級,因此為了讓學生能越快適應美國高中生活、語言的熟稔、學習方式的調整,可以盡早在8-9年級就送孩子出國,也就是14-15歲左右為最佳時機。當然這也要同時考量孩子的性格是否已經成熟,了解出國的規劃與目的,沒有父母親在身邊也能自行用功學習,有些寬容、包容的心接納新事物與文化,這是很重要的!
 

每個人喜歡的氣候與環境都不大相同,對於將來想申請的大學也會有不同的目標。若是真的沒有比較喜歡的地點,建議可以先參考一般大家挑選的地方,如方便的大城市: 西雅圖、舊金山、紐約、波士頓等。

近年大陸留學生的比例愈來愈高,再加上美國政府對於小留學生簽證較為寬鬆的政策,幾乎每所私立高中都有很高比例的大陸學生5-35%.每年台灣到美國留學人數平均約三萬多人,大陸則是高達十七萬人以上,若是想避開過多的華語學生,就要採用不同的選校策略,選擇比較少人會選擇的地方,像是從美國中南部的學校開始挑起,因為大部分的華人還是比較喜愛大城市,所以可以建議考慮佛州,佛蒙特州,亞利桑那州,喬治亞州,密西根州,阿肯薩斯州,明尼蘇達州,南北卡州等。

  • 預約留學諮詢,了解美國學制、制定留學目標

  • 簽訂留學合約、確定申請學校

  • 製作申請材料如推薦信、自傳、履歷等

  • 填寫學校申請表、繳交申請費,提出申請

  • 參加學校規定之筆試、面試等

  • 接獲錄取通知,繳交入學訂金

  • 辦理簽證事宜,準備訂機票

  • 參加行前準備說明會

  • 啟程美國

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  • 建議合適申請學校,評估錄取機率
在傾聽過家長與學生的學習目標與興趣、考量之後,顧問會提供學校資訊如如地理位置、學校規模、重點課程、體育項目和課外活動等,建議申請學校數量約3-6間。
  • 製作申請文件
準備申請材料遞交到美國學校是一個繁瑣的過程,其中還要安排英文考試TOEFL/SLEP的時間。通常學校所要求的申請材料有: 申請表、學生及家長問卷、老師推薦信、學術成績單、財力證明等。
  • 英文面試練習
美國高中在審核申請者實是相當謹慎的,因此還未要求面試學生、家長來了解孩子要出國念書的原因,以及一些個人特質與學習興趣與目標等。顧問會在這階段位同學準備1-2次的面試練習,讓學生從容赴試。
  • 錄取後的訂金繳交,住宿與接機安排
學校發布錄取後,就可以依照學校的規則繳交訂金,住宿與接機安排等。在出發前顧問還會安排行前說明會準備許多出國前需要準備的資訊喔!
 
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